Archive

Tag Archives: End-of-summer cooking

I know fruit salads are not exactly considered recipes: you just put some fruit into a bowl, add sugar and stir. But making salads is the only way I can make my husband eat fruit – I don’t know if he enjoys the taste of several fruits combined together or he simply has a job peeling them. No matter what his reason, I meet his wishes and make fruit salads as often as I can.

This salad was conceived as a dessert after a very good meal where grilled steaks and Mandy’s Aubergine Casserole were served. As I had plenty of fruit at home – some very good stuff, too (figs were hand-reaped by my father) – I wanted to make something of them before they went bad.

This recipe is halfway between an end-of-summer and an early autumn fruit salad because there are fruits of both seasons: white peaches, figs and damsons. I also added one mango (left from the Mango Chutney) and some pomegranate seeds (left from the Pomegranate Rice) to give a fresher taste. Cinnamon and ginger add a very autumnal touch to this salad – these two spices being in my mind usually related to the winter season – and make it all more savory.

Ingredients

1/2 pomegranate
1 mango
2 white peaches
5 damson plums
3 figs
juice of 1 lime
2 tbsps sugar
1/2 tsp cinnamon
1/2 tsp ginger root powder

Wash the fruit. Deseed the pomegranate. Slice, peel and cut the mango into chunks. Halve, pit and peel the peaches; cut them into wedges. Halve and pit the damsons, and cut them into wedges. Cut the figs into wedges, too (damsons and figs don’t need to be peeled). Put the fruit into a bowl; add lime juice, sugar, cinnamon and ginger. Stir well.

Macedonia di Inizio Settembre

Mi rendo conto che le macedonie non siano delle vere e proprie ricette: basta mettere la frutta in una ciotola, aggiungere zucchero e mescolare. Ma le macedonie sono l’unico modo per far mangiare la frutta a mio marito – non so se preferisca il gusto di diversi frutti mescolati insieme oppure gli faccia fatica sbucciarla. Ad ogni modo, non importa quale sia il motivo: io cerco di farlo contento e di preparare macedonie il più spesso possibile.
Questa macedonia è stata ideata come dessert dopo un ottimo pasto a base di bistecchine di maiale grigliate e della Casseruola di Melanzane di Mandy. Siccome avevo un sacco di frutta a casa – qualcuna veramente buona, tra l’altro (i fichi sono stati raccolti da mio padre) – volevo farci qualcosa prima che mi andasse a male.
Questa ricetta sta un po’ a metà strada tra una macedonia di fine estate e una di inizio autunno, perché vi sono frutti di entrambe le stagioni: pesche bianche, fichi e prugne. Ho aggiunto inoltre un mango (avanzato dal Mango Chutney) e i chicchi di melagrana (avanzati dal Riso alla Melegrana) per dare un sapore più fresco. La cannella e lo zenzero, infine, essendo per me queste due spezie irrimediabilmente legate all’inverno, aggiungono un tocco molto autunnale all’insieme e rendono il tutto più saporito.

Ingredienti

1/2 melagrana
1 mango
2 pesche bianche
5 prugne
3 fichi
succo di 1 lime
2 cucchiai di zucchero
1/2 cucchiaino di cannella
1/2 cucchiaino di zenzero in polvere

Lavare la frutta. Togliere i chicchi dalla melagrana. Affettare, sbucciare e tagliare il mango a pezzetti. Tagliare a metà le pesche, togliere il nocciolo, pelarle e tagliarle a pezzetti. Tagliare a metà le prugne, rimuovere il nocciolo e tagliarle a spicchi. Tagliare a spicchi anche i fichi (le prugne e i fichi non hanno bisogno di essere sbucciati). Mettere la frutta in una ciotola; aggiungere il succo di lime, lo zucchero, la cannella e lo zenzero e mescolare bene.

Crumbles are definitely my favorite desserts; that’s why I love to experiment with any kind of fruit I find. Now, when late summer fruits are near their end, is the best moment to make the most of them. Soon, peaches, plums, and melons will disappear to give way to autumn fruit: figs, apples, pears, and oranges. So, while waiting for quinces to ripe – and to be turned into a marvelous aromatic crumble – late peaches will be the point of attraction for this lovely dessert.

Compared to common yellow peaches, white peaches are more flavorful, fragrant and juicier, and have that floury texture that makes them melt so deliciously in your mouth. Coconut is a gift for my husband who’d put coconut everywhere (as I would cinnamon, actually, though this time I spared it).

Ingredients

For the filling:
4-5 white peaches
2 tpsps brown sugar
2 tsps ginger
juice of 1 lemon

For the coconut topping:
140 g (5 oz) flour
80 g (3 oz) unsalted butter
75 g (2.7 oz) sugar
25 g (0.8 oz) desiccated coconut
1 tsp baking powder

Preparation time: 40 minutes
Cooking time: 35-40 minutes

Preheat oven to 190°C (375°F). Peel the peaches, halve, pit and cut them into slices. Add sugar, ginger and lemon; mix and set aside.

Rub the butter into the flour with your fingertips until the mixture resembles breadcrumbs; then stir in sugar, coconut and baking powder, and mix well.

Place the peach filling into a round pie pan, and scatter the crumble mixture on top.

Bake for 35-40 minutes or until top is golden and the filling is bubbling.

End of summer, when days begin to draw in and evenings become slowly cooler and duskier, is the perfect season for fruit crumbles. Outdoor dinners become fewer, for the chilly night breeze claims a cozier, warmer place at home. Creamy, refreshing and soft serve desserts, at their best at the height of summer, are little by little turning into a fading memory, and the oven, so neglected in the hot season, is regaining the lead. So what better than a delicious fruit-of-the-season warm crumble to cheer up cool evenings? And what more delightful than a plum dessert?

Plums are the queens of late-summer fruit. Juicy, sweet and merrily colored, they match perfectly with the crunchy taste of a crumble topping. Of all kinds of plums, greengages are my favorite. Despite their greenish color that makes them look still unripe and sour, they are probably the sweetest of all plums, so cutely petite and round as they are. Even their name, that sounds so Elizabethan (though their introduction to England happened two centuries later) and so royal (Reine Claude is their French appellation) gives them a graceful poetical accent.

Unlike apples – which make a delicious crumble, but need to be cooked beforehand because of their hard pulp – owing to their juicy texture, plums can be placed directly into the pie pan and cooked together with the crumble topping (which spares you a little time). As for the topping, I chose to add some hazelnuts – a seasonal fruit, too – to give a crispier and more savory touch.

Ingredients

For the filling:
600 g (1 lb 5 oz) greengages
2 tbsps brown sugar
1 tsp cinnamon
1 tsp nutmeg
juice of 1 lemon

For the topping:
3/4 cup sifted flour
1/2 cup ground hazelnuts
1/2 cup rolled oats
1/2 cup brown sugar
100 g (3.4 oz) melt unsalted butter
1 tsp baking powder

Preparation time: 30 to 40 minutes
Cooking time: 30 minutes

Preheat oven to 190°C (375°F). Wash the greengages, halve, pit and roughly cut them into pieces (not too small). Mix the greengages in a bowl with sugar, cinnamon, nutmeg  and lemon juice, and put aside.

In another bowl combine flour, hazelnuts, oats, sugar and baking powder; mix well. Then make a well in the center and pour the butter in. Mix with your hands to form a crumble.

Place the greengage filling into a round pie pan, and scatter the crumble mixture on top.

Bake for about 30 minutes or until top is crisp and golden and the filling is bubbling.

It can be served either hot or cold with whipped cream. According to taste, a tablespoon of honey or golden syrup can be added to cream.

Crumble di Fine Estate di Susine Claudie

La fine dell’estate, quando le giornate si accorciano e le sere si fanno via via più fresche e buie, è la stagione perfetta per i crumble di frutta. Le cene all’aperto si fanno sempre più sporadiche poiché la brezza serale richiede un posto più caldo e confortevole dentro casa. I dolci al cucchiaio, freschi, cremosi e ottimi in piena estate, iniziano a diventare un ricordo lontano e il forno, abbandonato nei periodi caldi, riprende nuova vita. Cosa c’è di meglio, quindi, di un delizioso crumble di frutta di stagione per rallegrare le serate fredde? E cos’è più buono di un dessert di susine?

Le susine sono le regine della frutta di fine estate. Succose, dolci e colorate, si sposano perfettamente con il gusto croccante della copertura del crumble. Di tutte le varietà di susine, le claudie sono le mie preferite. Nonostante il colorino verdognolo che le fa sembrare perennemente acerbe e aspre, sono probabilmente tra le più dolci. Persino il loro nome, che sembra quasi elisabettiano (anche se sono state introdotte in Inghilterra due secoli dopo) e molto regale (Regina Claudia in italiano e Reine Claude in francese), aggiunge un tocco graziosamente poetico.

A differenza delle mele – con cui si fa un crumble delizioso, ma che necessitano di essere cotte prima, a causa della durezza della polpa – grazie alla loro consistenza succosa, le susine possono essere cotte direttamente nella tortiera insieme alla copertura del crumble (cosa che fa risparmiare un po’ di tempo). Per quanto riguarda la copertura, ho scelto di aggiungere le nocciole tritate – un altro frutto di stagione – per un risultato più croccante.


Ingredienti

Per il ripieno:
600 g di susine claudie
2 cucchiai di zucchero di canna
1 cucchiaino di cannella
1 cucchiaino di noce moscata
succo di un limone

Per la copertura:
3/4 di tazza di farina setacciata
1/2 tazza di nocciole tritate
1/2 tazza di fiocchi d’avena
1/2 tazza di zucchero di canna
100 g di burro non salato, fuso
1 cucchiaino di lievito in polvere

Tempo di preparazione: da 30 a 40 minuti
Tempo di cottura: 30 minuti

Preriscaldare il forno a 190°C. Lavare le susine, tagliarle a metà, togliere il nocciolo e farle a piccoli pezzi. In una ciotola mescolare le susine con lo zucchero, la cannella, la noce moscata e il succo di limone. Mettere da parte.

In un’altra ciotola, mescolare la farina, lo zucchero, le nocciole, i fiocchi d’avena e il lievito. Fare un buco al centro e versarvi il burro fuso. Mescolare con le mani fino ad ottenere una specie di impanatura.

Versare il ripieno di susine direttamente nella tortiera e coprire con l’impanatura del crumble.

Infornare per 30 minuti o fino a quando il ripieno fa le bolle e la copertura diventa dorata e croccante.

Il crumble si può mangiare caldo o freddo. A scelta, accompagnare con panna montata a cui si può aggiungere un cucchiaio di miele o di golden syrup.


%d bloggers like this: