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Summer Recipes

Do you remember the bunch of rhubarb from my garden? The one mentioned here. Well, it has finally been turned into something. Something really tasty, refreshing and very, very summery: stewed rhubarb. That, incidentally, has been turned into an article on Honest Cooking as well (bear with me: I’ll talk about HC now and then in this blog).

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I know I’m a bit late with this recipe: the cherry season is almost gone by now. All the same, I had bought a lot of cherries to make the Red Fruit Crumble and I couldn’t help making some jam. I’m a fanatic of jams and preserves, as some of you know (have a look here, here, and here for a quick look…), and of course, cherry jam is no exception.

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After a long-coveted vacation full of bathing and sun-bathing, we are ready to start again with a post I already published on Honest Cooking: a red fruit crumble. For those who know me this is no big surprise: I adore crumbles (both sweet and savory, as you can see here, here, here and here) and to me they are the perfect way to eat fruit pies.

Red fruit crumble

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I finally managed to publish a new post! I know, it took me a while to publish a new recipe but life happens outside the blogosphere, and sometimes time is a really hard master.

Thus saying, I’m going to dedicate this post to a nice pasta dish I experimented a couple of years ago while I was on vacation by the sea. Of course, if you happen to chose a seaside place for your holiday, you’ll notice that everything deals with fish and seafood. How could it be otherwise? This pasta dish is extremely quick and easy (you can use precooked shrimps) and also very fresh. Yes, actually it’s a rather summer dish, at least in this hemisphere, but you can serve it all year round.

Ingredients

320-400 g macaroni
500 g cherry tomatoes
250 g shrimps, precooked and shelled
2 tbsps extravergine olive oil
1 garlic clove
1 tuft of parsley, chopped
1/2 glass of white wine
salt to taste

Preparation time: 10 minutes
Cooking time: 20-30 minutes

Serves 4

Wash the tomatoes and cut them into wedges. Cut the shrimps into small pieces if they are too big.

In a large frying pan heat the oil and cook the garlic clove till it’s slightly golden, then remove it. Toss in the shrimps and parsely and cook them for 5 minutes.

Add the tomatoes and cook for about 5 minutes. Pour in the wine and cook for 5-10 minutes more till the liquid is reduced. Season with salt if necessary.

In the meantime, you have brought a good quantity of water to the boil in a large saucepan. When water boils, add a pinch of coarse salt (according to taste) and pasta. Let it cook till al dente (or according to instructions). Drain it and stir it into the frying pan together with the shrimp and tomato sauce. Sauté for about 1 minute, then serve.

Maccheroni con Pomodorini e Gamberetti

Finalmente sono riuscita a pubblicare un nuovo post! Lo so, mi ci è voluto un po’ per pubblicare una nuova ricetta, ma la vita va avanti fuori dalla blogosfera e, a volte, il tempo è davvero tiranno.

Detto ciò, ho deciso di dedicare questo post a un bel piatto di pasta che ho sperimentato un paio di anni fa quando ero in vacanza al mare. Ovviamente, se capitate al mare, vi renderete conto che tutto ruota intorno al pesce e ai prodotti di mare. E come potrebbe essere altrimenti? Questo piatto è estremamente facile e veloce (potete usare i gamberetti precotti) e fresco. Beh, in effetti, è quasi un piatto estivo, almeno in questo emisfero, ma lo si può servire tutto l’anno.

Ingredienti

320-400 g maccheroni
500 g pomodorini ciliegia
250 g gamberetti, precotti e sgusciati
2 cucchiai di olio extravergine di oliva
1 spicchio d’aglio
1 ciuffo di prezzemolo tritato
1/2 mezzo bicchiere di vino bianco
sale q.b.

Tempo di preparazione: 10 minuti
Tempo di cottura: 20-30 minuti

Per 4 persone

Lavare i pomodorini e tagliarli a spicchi. Tagliare a pezzetti i gamberetti se sono troppo grandi.

In una padella far scaldare l’olio e soffriggere l’aglio fino a che non diventa leggermente dorato. Togliere l’aglio. Aggiungere i gamberetti e cuocerli per 5 minuti.

Aggiungere i pomodori e cuocere per 5 minuti. Versare il vino e cuocere èer altri 5-10 minuti fino a che il liquido non si è ritirato. Salare se necessario.

Nel frattempo, avrete messo a bollire l’acqua per la pasta. Quando l’acqua bolle, salare con il sale grosso e versare la pasta. Cuocere al dente (o secondo il gusto), scolare e versare nella padella con i pomodorini e i gamberetti. Far saltare per circa un minuto e servire.


Tiramisù is one of Italian traditional desserts: it’s fresh, easy to make and absolutely delicious. And, as its name claims, really ‘lifts you up’. Its main ingredient is mascarpone, a triple-cream cheese originally produced in the area of Lodi (Lombardia) in Northern Italy, which is turned into a scrumptious cream only by adding eggs and sugar. Tiramisù is made by alternating layers of mascarpone cream and biscuits, traditionally soaked in coffee or Alchermes – the Italian crimson-colored liquor prepared by infusing neutral spirits with sugar, cinnamon, vanilla, cloves and kermes, the dye of animal origin that gives the characteristic color and name to the liquor. The biscuits conventionally employed in making tiramisù are the so-called Savoiardi, but I prefer Pavesini because they are thinner and can be better soaked. Of course, if you can’t find either of them, you can choose any kind of biscuits you like, provided they are spongy enough to be well soaked.

For this strawberry version I must thank a friend of my mother’s who gently passed the recipe to us (now we only make this kind of tiramisù!). Basically, it has the same quantities and ingredients of a traditional tiramisù, that is 100 grams of mascarpone for each egg and for each spoon of sugar; only the soaking liquid is different. As it’s made with strawberries, this ought to be a summer dish, but strawberries can be found all year round, so it’s perfect whenever you feel like.

The ingredients below serves 6-8 persons, but remember, tiramisù is never enough, so the more you make the more people will eat!

Ingredients

500-600 g strawberries
500 g mascarpone
5 eggs
7 tbsps sugar
200-250 g Pavesini biscuits
pinch of salt
cocoa powder to decorate

Preparation time: 20-30 minutes
Resting time: about 1-2 hours
Refrigerating time: 1-2 hours

Wash the strawberries; remove stalks and cut fruits into small pieces. Put them in a bowl and stir in 2 tablespoons of sugar. Let the strawberries rest in the fridge for about an hour or more, until fruit juices are released (the more you wait, the more juices you have).

Separate egg yolks from whites. In a bowl combine egg yolks and 5 tablespoons of sugar. Stir in mascarpone and mix well.

In another bowl, beat the egg whites with an electric beater till they’re stiff and resemble whipped cream (egg whites are better and more easily beaten if you add a pinch of salt before starting). Stir the withes into the mascarpone mixture and mix well.

Mash the strawberries into a puree with a stick blender (or a food processor). In a large and high-rimmed dish spread a thin layer of mascarpone cream. Soak the Pavesini biscuits one at a time into the strawberry puree and form a layer of biscuits over the first mascarpone layer. Spread a thick layer of mascarpone and again a layer of puree-soaked biscuits. End with a last thick layer of mascarpone. At the end of preparation, you should have five alternating layers: three layers of mascarpone and two layers of puree-soaked biscuits.

Keep refrigerated for at least an hour or two before serving. Sprinkle cocoa powder on top for decoration. For a better result, sprinkle cocoa powder right before serving the tiramisù, otherwise it will be absorbed by the mascarpone cream.

Savoiardi biscuits (on the left) and Pavesini biscuits (on the right)

Tiramisù alle fragole

Il tiramisù è uno dei dolci tipici italiani: è fresco, facile da preparare e assolutamente delizioso. E, come dice il nome, tira proprio su. L’ingrediente principale è il mascarpone, un tipo di formaggio cremoso originario della zona di Lodi, in Lombardia, che viene trasformato in una favolosa crema aggiungendo solo uova e zucchero. Il tiramisù si prepara alternando strati di crema al mascarpone e biscotti, di solito inzuppati nel caffè o nell’Alchermes – il liquore color cremisi preparato con succhero, cannella, vaniglia, chiodi di garofano e cocciniglia, il colorante di origine animale che da il nome e la sfumatura al liquore. Tradizionalmente, i biscotti impiegati nella preparazione del tiramisù sono i Savoiardi, ma io preferisco i Pavesini perché sono più fini e si inzuppano meglio. Ad ogni modo, se non riuscite a trovarli, va bene qualunque altro tipo di biscotti, purché siano spugnosi.

Per questa versione alle fragole, devo ringraziare un’amica di mia madre che ci ha gentilmente passato la ricetta (ora mangiamo solo questa!). Fondamentalmente, ha le stesse dosi di un tiramisù tradizionale al caffè o all’Alchermes, cioè 100 grammi di mascarpone per ogni uovo e per ogni cucchiaio di zucchero; cambia soltanto il liquido. Dato che è fatto con le fragole, dovrebbe considerarsi un piatto estivo, ma visto che ormai le fragole si trovano tutto l’anno, lo si può fare ogni volta che si vuole.

Le dosi qui sotto bastano per 6-8 persone, anche se il tiramisù non basta mai. Anzi, più se ne fa e più se ne mangia!

Ingredienti

500-600 g di fragole
500 g di mascarpone
5 uova
7 cucchiai di zucchero
200 g di Pavesini
una presa di sale
cacao in polvere per decorare

Tempo di preparazione: 20-30 minuti
Tempo di riposo: 1-2 ore
Tempo in frigo: 1-2 ore

Lavare le fragole; togliere il picciolo e tagliare la frutta a piccoli pezzi. Metterli in una ciotola e aggiungere mescolando 2 cucchiai di zucchero. Lasciar riposare le fragole in frigorifero per un’ora o più, fino a che viene rilasciato il succo della frutta (più le fragole riposano, più succo viene prodotto).

Separare gli albumi dai tuorli. In una ciotola mescolare i tuorli con i cinque cucchiai di zucchero. Aggiungere il mascarpone e mescolare bene.

In un’altra ciotola montare gli albumi a neve (aggiungere una presa di sale per montarli meglio). Versare gli albumi montati nella crema al mascarpone e mescolare.

Passare le fragole con un passaverdure elettrico fino ad ottenere una purea. In una pirofila ampia e dai bordi alti, stendere un sottile strato di crema al mascarpone. Inzuppare i Pavesini uno alla volta nella purea di fragole e formare uno strato di biscotti sopra il primo strato di mascarpone. Stendere un altro strato di mascarpone più spesso e ancora uno strato di biscotti inzuppati nella purea. Terminare con un ultimo strato di mascarpone. Alla fine della preparazione, devono esserci cinque strati alternati: tre di mascarpone e due di biscotti.

Tenere in frigo almeno per un’ora o due prima di servire. Spolverizzare con cacao in polvere (perché il cacao non venga assorbito dalla crema, spolverizzare giusto un attimo prima di servire).


I know fruit salads are not exactly considered recipes: you just put some fruit into a bowl, add sugar and stir. But making salads is the only way I can make my husband eat fruit – I don’t know if he enjoys the taste of several fruits combined together or he simply has a job peeling them. No matter what his reason, I meet his wishes and make fruit salads as often as I can.

This salad was conceived as a dessert after a very good meal where grilled steaks and Mandy’s Aubergine Casserole were served. As I had plenty of fruit at home – some very good stuff, too (figs were hand-reaped by my father) – I wanted to make something of them before they went bad.

This recipe is halfway between an end-of-summer and an early autumn fruit salad because there are fruits of both seasons: white peaches, figs and damsons. I also added one mango (left from the Mango Chutney) and some pomegranate seeds (left from the Pomegranate Rice) to give a fresher taste. Cinnamon and ginger add a very autumnal touch to this salad – these two spices being in my mind usually related to the winter season – and make it all more savory.

Ingredients

1/2 pomegranate
1 mango
2 white peaches
5 damson plums
3 figs
juice of 1 lime
2 tbsps sugar
1/2 tsp cinnamon
1/2 tsp ginger root powder

Wash the fruit. Deseed the pomegranate. Slice, peel and cut the mango into chunks. Halve, pit and peel the peaches; cut them into wedges. Halve and pit the damsons, and cut them into wedges. Cut the figs into wedges, too (damsons and figs don’t need to be peeled). Put the fruit into a bowl; add lime juice, sugar, cinnamon and ginger. Stir well.

Macedonia di Inizio Settembre

Mi rendo conto che le macedonie non siano delle vere e proprie ricette: basta mettere la frutta in una ciotola, aggiungere zucchero e mescolare. Ma le macedonie sono l’unico modo per far mangiare la frutta a mio marito – non so se preferisca il gusto di diversi frutti mescolati insieme oppure gli faccia fatica sbucciarla. Ad ogni modo, non importa quale sia il motivo: io cerco di farlo contento e di preparare macedonie il più spesso possibile.
Questa macedonia è stata ideata come dessert dopo un ottimo pasto a base di bistecchine di maiale grigliate e della Casseruola di Melanzane di Mandy. Siccome avevo un sacco di frutta a casa – qualcuna veramente buona, tra l’altro (i fichi sono stati raccolti da mio padre) – volevo farci qualcosa prima che mi andasse a male.
Questa ricetta sta un po’ a metà strada tra una macedonia di fine estate e una di inizio autunno, perché vi sono frutti di entrambe le stagioni: pesche bianche, fichi e prugne. Ho aggiunto inoltre un mango (avanzato dal Mango Chutney) e i chicchi di melagrana (avanzati dal Riso alla Melegrana) per dare un sapore più fresco. La cannella e lo zenzero, infine, essendo per me queste due spezie irrimediabilmente legate all’inverno, aggiungono un tocco molto autunnale all’insieme e rendono il tutto più saporito.

Ingredienti

1/2 melagrana
1 mango
2 pesche bianche
5 prugne
3 fichi
succo di 1 lime
2 cucchiai di zucchero
1/2 cucchiaino di cannella
1/2 cucchiaino di zenzero in polvere

Lavare la frutta. Togliere i chicchi dalla melagrana. Affettare, sbucciare e tagliare il mango a pezzetti. Tagliare a metà le pesche, togliere il nocciolo, pelarle e tagliarle a pezzetti. Tagliare a metà le prugne, rimuovere il nocciolo e tagliarle a spicchi. Tagliare a spicchi anche i fichi (le prugne e i fichi non hanno bisogno di essere sbucciati). Mettere la frutta in una ciotola; aggiungere il succo di lime, lo zucchero, la cannella e lo zenzero e mescolare bene.

Crumbles are definitely my favorite desserts; that’s why I love to experiment with any kind of fruit I find. Now, when late summer fruits are near their end, is the best moment to make the most of them. Soon, peaches, plums, and melons will disappear to give way to autumn fruit: figs, apples, pears, and oranges. So, while waiting for quinces to ripe – and to be turned into a marvelous aromatic crumble – late peaches will be the point of attraction for this lovely dessert.

Compared to common yellow peaches, white peaches are more flavorful, fragrant and juicier, and have that floury texture that makes them melt so deliciously in your mouth. Coconut is a gift for my husband who’d put coconut everywhere (as I would cinnamon, actually, though this time I spared it).

Ingredients

For the filling:
4-5 white peaches
2 tpsps brown sugar
2 tsps ginger
juice of 1 lemon

For the coconut topping:
140 g (5 oz) flour
80 g (3 oz) unsalted butter
75 g (2.7 oz) sugar
25 g (0.8 oz) desiccated coconut
1 tsp baking powder

Preparation time: 40 minutes
Cooking time: 35-40 minutes

Preheat oven to 190°C (375°F). Peel the peaches, halve, pit and cut them into slices. Add sugar, ginger and lemon; mix and set aside.

Rub the butter into the flour with your fingertips until the mixture resembles breadcrumbs; then stir in sugar, coconut and baking powder, and mix well.

Place the peach filling into a round pie pan, and scatter the crumble mixture on top.

Bake for 35-40 minutes or until top is golden and the filling is bubbling.

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