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Cakes & Desserts

Do you remember the bunch of rhubarb from my garden? The one mentioned here. Well, it has finally been turned into something. Something really tasty, refreshing and very, very summery: stewed rhubarb. That, incidentally, has been turned into an article on Honest Cooking as well (bear with me: I’ll talk about HC now and then in this blog).

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After a long-coveted vacation full of bathing and sun-bathing, we are ready to start again with a post I already published on Honest Cooking: a red fruit crumble. For those who know me this is no big surprise: I adore crumbles (both sweet and savory, as you can see here, here, here and here) and to me they are the perfect way to eat fruit pies.

Red fruit crumble

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You may think this to be one of those posts where authors claim to do great things (in the kitchen or somewhere else): astounding, astonishing, surprising things. Sort of “we want to surprise you with special effects”. Or rather, sort of “I’ve seen things you people wouldn’t believe”. Well, this is not that kind of post, though in a sense what happens can really be seen as a magic.

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After so much chanting and talking about the splendour of my quinces and the luxuriant harvest of this year, I’ve finally managed to post a quince-related recipe. That, in this case, was purposely created to enter this pretty “sweet” contest. Unfortunately, I broke my leg so I couldn’t submit this recipe in time before the appointed deadline. All the same, I wanted to try it, so here it is.

For these tartelettes I was inspired by a Lebanese recipe for baked stuffed apples that employed rose water. I thought that rose water would be perfect with quinces, especially if enhanced by the warmth of spices like cardamom, cinnamon and cloves.

For the pie crust I used my mom’s traditional recipe that goes well with almost everything.

Ingredients

For the pie crust:
3 cups flour, sifted
2 egg yolks
1 cup sugar
150 g butter, at room temperature
pinch of salt

For the filling:
1.5 kg quinces
100 g brown sugar
30 g butter
100 ml rose water
1 tsp cinnamon
6-7 cardamom pods, seeds only
4-5 cloves
1/2 tsp aniseed
juice and zest of 1 lemon
50 g raisins

Preparation time: 1 hour and 30 minutes
Cooking time: 45 minutes for quinces, 30-60 minutes for the tartelettes

Makes about 22-24

Prepare the pie crust as explained here.

Preheat oven to 190°C (375°F).

Peel, core and cut the quinces into small cubes. Melt the butter in a large saucepan and stir in sugar, cinnamon, cardamom seeds, cloves and aniseed. Toss the quince cubes and cook for about 15 minutes, stirring now and then. Pour rose water and lemon juice; stir in lemon zest. Now cook for about 30 minutes till quinces are soft and tender. Stir in raisins and remove from heat.

Spread the dough 0.5 cm high with a rolling pin and cut it with round cutters (8-10 cm diameter).

Grease a muffin mould with melted butter and sprinkle with flour. Place the dough rounds in each slot so to create a sort of little baskets. Pin with a fork. Fill the tartelettes with the quince mixture and bake for 15 minutes.

Serve hot, preferably with some brandy butter or whipped cream.

Crostatine di Mele Cotogne alla Rosa

Dopo aver così a lungo decantato lo splendore delle mie mele cotogne e l’abbondante raccolto di quest’anno, sono riuscita finalmente a postare una ricetta sulle cotogne. Che, nel caso specifico, era stata creata per partecipare a questo “dolcissimo” contest. Sfortunatamente, però, mi sono rotta una gamba nel frattempo e non sono riuscita a inviare la ricetta in tempo prima della scadenza. Pazienza. Comunque, la volevo fare lo stesso e quindi eccola qua.

Per queste crostatine mi sono ispirata a una ricetta libanese per le mele ripiene al forno che prevedeva l’acqua di rose. Ho pensato che l’acqua di rose stesse benissimo con le mele cotogne, soprattutto se aromatizzata con spezie come cannella, cardamomo e chiodi di garofano.

Per l’impasto delle crostatine ho usato la ricetta della mamma che va bene praticamente per qualunque cosa.

Ingredienti

Per l’impasto:
3 tazze di farina setacciata
2 tuorli
1 tazza di zucchero
150 g di burro a temperatura ambiente
un pizzico di sale

Per il ripieno:
1.5 kg di mele cotogne
100 g di zucchero di canna
30 g di burro
100 ml di acqua di rose
1 cucchiaino di cannella
6-7 bacche di cardamomo, solo i semi interni
4-5 chiodi di garofano
1/2 cucchiaino di semi di anice
succo scorza di un limone
50 g di uvetta

Tempo di preparazione: 1 ora e mezzo
Tempo di cottura: 45 minuti per le mele cotogne, 30-60 minuti per le crostatine

Per circa 22-24 crostatine

Preparare l’impasto per le crostatine come spiegato qui.

Preriscaldare il forno a 190°C.

Pelare le mele cotogne, rimuovere il torsolo e tagliarle a cubetti. Sciogliere il burro in una padella e mescolarvi lo zucchero, la cannella, il cardamomo, i chiodi di garofano e i semi di anice. Aggiungere le cotogne e far cuocere per circa 15 minuti. Versare l’acqua di rose e il succo di limone e aggiungere la scorza del limone. Cuocere per 30 minuti o fino a quando le cotogne non risultano tenere. Aggiungere l’uvetta e rimuovere dal fuoco.

Stendere la pasta con un mattarello a un’altezza di circa mezzo centimetro e ritagliare con un tagliapasta dei cerchi del diametro di circa 8-10 cm.

Ungere uno stampo da muffin con del burro fuso e cospargere di farina. Collocare i cerchi di pasta in negli alloggiamenti dello stampo in modo da formare una specie di cestini. Bucherellare con una forchetta. Riempire le crostatine con il ripieno di cotogne e cuocere in forno per 15 minuti.

Servire calde preferibilmente accompagnate con burro al brandy o panna montata.


I must confess that I’ve had this recipe in mind for a pretty long time, surely since I harvested lavender flowers last July. And now that I read on Serena’s blog about this cute cupcake contest, I couldn’t help wanting to join with my own recipe.

I’m in love with lavender: the plant, the flowers, the fragrance. Lavender is perfect in sachets to perfume wardrobes, but it also add a lovely scent to many dishes. This is why I wanted to make something of my lavender flowers, and this something happens to be cupcakes. I wanted them to be really delicate, somewhat pure, as lavender is, that’s why I used rice flour and buttermilk which make the mixture really soft. Almond flour add a little flavor, too, to this recipe (that could be actually called the “3 flours cupcakes” seeing how many flours are in there), though in a very gentle manner. And the lavender smell that springs from the oven when baking is fairly divine.

As for the topping, I was in the mood for something really sober (no frosting, I mean) so I sprinkled some ground almonds, brown sugar and more lavender flowers for a sweet, crunchy finish.

Ingredients

For the cupcakes:
100 g wheat flour
100 g rice flour
100 g almond flour
130 g sugar
3 tsps baking powder
120 ml buttermilk (home-made)
80 ml milk
100 g butter, melted (home-made)
2 eggs, slightly beaten
1 tbsp dried lavender flowers

For the topping:
brown sugar
ground almonds
dried lavender flowers

Preparation time: 30 minutes
Baking time: 10-15 minutes

Makes 15 medium cupcakes

Preheat oven to 190°C (375°F).

In a bowl sift the three flours and baking soda. Stir in sugar. Mix well and make a well in the center.

In another bowl combine eggs, buttermilk and milk. Pour the eggs and buttermilk mixture in the flour well. Pour in melted butter, too. Mix with a wooden spoon, but be careful not to stir too much because the cupcake mixture must be rather lumpy.

Pour mixture into a cupcake mould, filling each slot with a spoonful of mixture (about 3/4 of the whole slot). You can either grease the mould with butter or use paper baking cups.

Sprinkle the top of each cupcake with brown sugar, ground almonds and lavender flowers.

Bake for about 10-15 minutes till the core is dry and cupcakes are golden and puffed.

Cupcakes  alla lavanda e mandorle

Devo confessare che è da un po’ che ho questa ricetta in mente, almeno da quando ho raccolto i fiori di lavanda lo scorso luglio. Ora che ho scoperto sul blog di Serena l’esistenza di questo contest sui cupcakes, non potevo fare a meno di partecipare.

Io adoro la lavanda: la pianta, i fiori, l’aroma. La lavanda è perfetta per profumare gli armadi, ma aggiunge anche un tocco molto aromatico a diversi piatti. Ecco perché volevo farci qualcosa e quel qualcosa sono i cupcakes. Volevo qualcosa di molto delicato, puro, come la lavanda, quindi ho usato farina di riso e latticello che rendono l’impasto molto soffice. Anche la farina di mandorle aggiunge un leggero sapore a questa ricetta (che potrebbe chiamarsi “cupcakes alle 3 farine”, da quanti tipi di farine ci sono), anche se poco appariscente. E il profumo di lavanda che emanano i cupcakes quando sono in forno è quasi divino.

Per la copertura, ho scelto qualcosa di molto sobrio (niente glasse, per intenderci), quindi ho cosparso i cupcakes con zucchero di canna, mandorle tritate e fiori di lavanda per dare una nota croccante e dolce.

Ingredienti

Per i cupcakes:
100 g di farina (io usato quella per dolci soffici del Molino Vigevano)
100 g di farina di riso
100 g di farina di mandorle
130 g di zucchero
3 cucchiaini di lievito
120 ml di latticello fatto in casa
80 ml di latte
100 g di burro fuso fatto in casa
2 uova leggermente sbattute
1 cucchiaio di fiori di lavanda essiccati

Per la copertura:
zucchero di canna
mandorle tritate
fiori di lavanda essiccati

Tempo di preparazione: 30 minuti
Tempo di cottura: 10-15 minuti

Per 15 cupcakes di media grandezza

Preriscaldare il forno a 190°C.

In una ciotola setacciare le farine e il lievito. Aggiungere lo zucchero e mescolare. Fare una fontana al centro.

In un’altra ciotola mescolare le uova, il latticello e il latte. Versare il composto di uova e latticello nella fontana; versare anche il burro. Mescolare con un cucchiaio di legno facendo attenzione a non lavorare troppo l’impasto, che deve risultare grumoso.

Versare il composto negli stampini da cupcakes, riempiendo ogni alloggiamento con una cucchiaiata di composto (circa 3/4 dell’alloggiamento). È possibile ungere gli stampini con burro oppure usare i pirottini di carta.

Cospargere i cupcakes con lo zucchero di canna, le mandorle tritate ei fiori di lavanda.

Cuocere in forno per circa 10-15 minuti, finché il centro dei cupcakes è asciutto e i cupcakes sono dorati e gonfi.


It’s not winter time yet, it’s true, but the weather is so bad outside that it’s like already being in the depths of cold, chilly, bitter winter. And “it is a truth universally acknowledged” – quoting dear Jane Austen – that late autumn and winter are not the triumph of fruit. No peaches, apricots, strawberries or plums to cheer our palates up; only apples, pears and oranges for the most part. But this lack of variety must not be considered a limitation for creativity; on the contrary, it is the mother of invention. And if you have a look around, you’ll see that autumn is as quite generous a season as spring or summer: tangerines, kiwis, persimmons, the omnipresent bananas, honeydew melons, grapes. Not to mention all kinds of dried fruits and nuts. This is why a fruit salad can be a delicious treat even without strawberries.

To make this fruit salad I used all the fruit I had at home: pears, apples, tangerines, oranges and honeydew. The apples I chose are the so-called Annurca Rossa del Sud, a highly esteemed variety cultivated in Southern Italy – small, red and with a crunchy flesh – to which I left the skin on to enhance the chromatism (of course, you can substitute it with another apple). For an autumnal touch I also added some dried cranberries (in Italy cranberries can be found only dried, so if you happen to find them fresh, use them) and almonds, and, to spice up the fruit salad, lemon (to prevent apples from browning) and cinnamon.

Ingredients

2 tangerines, peeled and segmented
2 slices of honeydew melon, peeled and cut into pieces
2 oranges, supremed
1 Annurca apple, chunked
1 pear, peeled and chunked
50 g dried cranberries
50 g almonds
2 tbsps brown sugar
1/2 tsp cinnamon
juice of 1 lemon

Preparation time: 20-30 minutes to prepare fruit

Serves 2-3

Put the fruit, dried cranberries and almonds into a bowl; add lemon juice, sugar and cinnamon. Stir well.

Macedonia d’Autunno e Inverno

Non è ancora inverno, è vero, ma il tempo fuori è così brutto che sembra di essere già nel cuore della fredda e pungente stagione invernale. Ed è “una verità universalmente riconosciuta” – tanto per citare la cara Jane Austen – che l’autunno e l’inverno non siano il trionfo della frutta. Non ci sono pesche, albicocche, fragole o susine a rallegrare i nostri palati; solo mele, pere e arance per lo più. Ma questa carenza di varietà non deve essere considerata una limitazione alla creatività; anzi, aguzza l’ingegno. E se date un’occhiata in giro, vi renderete conto che l’autunno è quasi generoso come la primavera o l’estate: mandarini, kiwi, cachi, le onnipresenti banana, meloni d’inverno, uva. Ecco perché una macedonia può essere buona anche senza le fragole.

Per fare questa macedonia ho usato la frutta che avevo a casa: pere, mele, mandarini, arance e melone d’inverno. La mela è del tipo Annurca Rossa del Sud IGP, una varietà coltivata specialmente in Campania dalla buccia rossa e la polpa croccante, alla quale ho lasciato la buccia per accentuare il cromatismo (ovviamente, può essere sostituita con un’altra mela). Per un tocco autunnale ho aggiunto anche dei cranberries secchi (quelli freschi in Italia non si trovano) e mandorle e, per dare più sapore alla macedonia, il limone (per evitare che la mela si annerisca) e cannella.

Ingredienti

2 mandarini, sbucciati e fatti a spicchi
2 fette di melone d’inverno, sbucciate e tagliate a pezzi
2 arance, pelate al vivo
1 mela Annurca, a pezzetti
1 pera, sbucciata e tagliata a pezzetti
50 g di cranberries secchi
50 g di mandorle
2 cucchiai di zucchero di canna
1/2 cucchiaino di cannella
succo di 1 limone

Tempo di preparazione: 20-30 minuti per preparare la frutta

Per 2-3 persone

Mettere la frutta, i cranberries e le mandorle in una ciotola; aggiungere il succo di limone, lo zucchero e la cannella e mescolare bene.

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